Amerika überdenkt seine Strategie, es mit Chinas Wirtschaft aufzunehmen

TOPSHOT - US President Joe Biden meets with China's President Xi Jinping during a virtual summit from the Roosevelt Room of the White House in Washington, DC, November 15, 2021. (Photo by MANDEL NGAN / AFP) (Photo by MANDEL NGAN/AFP via Getty Images)


China ist oft soll ein Bereich des seltenen Konsenses in der amerikanischen Politik sein. Fast alle sind sich einig, dass etwas getan werden muss, um seinem Anstieg entgegenzuwirken. Aber dieser Anschein von Einigkeit verdeckt Spaltungen und sogar Verwirrung darüber, was genau getan werden muss, vor allem im wirtschaftlichen Bereich. Ist das ultimative Ziel, den chinesischen Markt für amerikanische Unternehmen zu öffnen oder Handelsbeziehungen mit China aufzulösen?

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Für die Regierung von Joe Biden haben diese Gegenströmungen zu langwierigen Überlegungen geführt – so sehr, dass einige Kritiker ihr Lähmung vorwerfen. Eine scheinbar endlose Debatte darüber, ob Zölle auf China abgeschafft werden sollen, ist das jüngste Beispiel für Unentschlossenheit. Langsam zeichnet sich jedoch die Form von Herrn Bidens Herangehensweise an die chinesische Wirtschaft ab. Ob es sich dabei um eine entschlossene, kohärente Strategie oder um ein Durcheinander von Widersprüchen handelt, mögen die kommenden Wochen entscheiden.

Die Erzählung ist klar genug. In einer Rede im Mai fasste der amerikanische Außenminister Antony Blinken die China-Politik von Herrn Biden auf drei Worte zusammen: „investieren, ausrichten, konkurrieren“. Das heißt, Amerika sollte in seine eigene Stärke investieren; sich enger mit Verbündeten abstimmen; und China wo nötig konfrontieren. Abgesehen davon sind dies in der Tat gute Kategorien, um zu verstehen, wie die Biden-Regierung versucht, mit Chinas Wirtschaft umzugehen.

Beginnen Sie mit dem Wettbewerb. Dies rückte unter Donald Trump in den Mittelpunkt, der Amerika von dem anhaltenden Wunsch, China zu „engagieren“, zu einer schärferen Rivalität mit ihm wegzerrte. Nach Berechnungen von Chad Bown vom Peterson Institute for International Economics (siehe Grafik 1) war Amerikas durchschnittlicher Zoll auf chinesische Produkte bis zu seinem Ausscheiden aus dem Amt von etwa 3 % auf fast 20 % gestiegen. Die unmittelbare Frage für Herrn Biden ist, was mit diesem Erbe zu tun ist.

Angesichts der hohen Inflation will Herr Biden den Preisdruck verringern. Die Abschaffung der Zölle auf China – die in Wirklichkeit eine Steuer für die Verbraucher sind – würde theoretisch helfen. In der Praxis kann es einen sehr kleinen Beitrag leisten. Eine Studie des Peterson Institute schätzte, dass die Abschaffung der Zölle die jährliche Inflationsrate, die jetzt bei über 8 % liegt, nur um 0,3 Prozentpunkte senken würde. Auf der einen Seite zählt jede Kleinigkeit. Andererseits ist Herr Biden abgeneigt, etwas zu tun, das von den Republikanern und vielleicht China selbst als Kapitulation dargestellt würde.

Selbst innerhalb seiner eigenen Regierung betrachten viele die Zölle als wertvolles Druckmittel. Das wahrscheinlichste Ergebnis werden geringfügige Änderungen sein. Die früheren Zölle von Herrn Trump galten Produkten wie Halbleitern. Aber spätere Abgaben treffen Artikel wie Schuhe und schaden den Verbrauchern direkter. Die Aufhebung der Zölle auf einige Verbraucherprodukte scheint daher eine einfache Entscheidung zu sein. Darüber hinaus wird der Widerstand gegen Kürzungen stählerner. „Für Zölle auf High-Tech-Produkte oder industrielle Inputs möchte die Biden-Administration diese möglicherweise erheblich erhöhen und gleichzeitig andere eliminieren. Es muss bestimmen, welche funktionieren und welche nicht“, sagt Clete Willems, eine Veteranin des Handelsteams von Herrn Trump. Hawks begrüßen die Tatsache, dass Amerika weniger aus China importiert als zu Beginn des Handelskriegs (siehe Grafik 2).

Die Biden-Regierung hat auch darüber debattiert, ob sie eine neue Untersuchung des Wirtschaftsverhaltens Chinas einleiten soll. Die große Untersuchung von Herrn Trump, die gemäß Abschnitt 301 des amerikanischen Handelsgesetzes durchgeführt wurde (wird verwendet, um Probleme anzugehen, die nicht innerhalb der wto), konzentrierte sich auf Chinas „erzwungenen Technologietransfer“. Viele in der Biden-Administration sehen das als Fehldiagnose. Das eigentliche Problem ist Chinas breiterer Staatskapitalismus.

Eine neue 301-Untersuchung könnte Chinas Industriepläne und Subventionen an die Spitze von Amerikas wirtschaftlichen Beschwerden bringen. Intellektuell wäre das reizvoll. „Die größere Herausforderung wird sein, ist die Verwaltung bereit, das zu tun, was ein 301 sagt? Ist sie bereit, erhebliche neue Strafen gegen China zu verhängen?“ sagt Scott Kennedy vom Center for Strategic and International Studies, einer Denkfabrik in Washington. Die Verzögerung des Weißen Hauses bei der Ankündigung eines neuen 301-Falls, obwohl seit Monaten darüber geredet wird, zeigt seine Zurückhaltung.

Ein weiteres Element im Wettbewerb Amerikas mit China sind die Wirtschaftssanktionen gegen Unternehmen. Die Regierung von Herrn Trump hat den Weg geebnet und chinesische Industriechampions von Huawei, einem Telekommunikationsgiganten, nach China gebracht dji, ein Drohnenhersteller, auf der „Entity List“ der Regierung, wodurch amerikanische Unternehmen daran gehindert werden, ihnen Gegenstände ohne Erlaubnis zu verkaufen. Am Ende seiner Amtszeit wurden seine Methoden jedoch zunehmend chaotisch, verkörpert durch seine unglückselige Forderung, dass der chinesische Eigentümer von TikTok, einer äußerst beliebten App, seine amerikanischen Aktivitäten ausgliedert (siehe Briefing).

Das Team von Herrn Biden hat daran gearbeitet, Sanktionen auf eine solidere rechtliche Grundlage zu stellen und sie gleichzeitig gezielter zu gestalten. Die meisten der schwarzen Firmenlisten von Herrn Trump sind immer noch vorhanden. Herr Biden hat sie ergänzt, einschließlich der Sperrung amerikanischer Investitionen in eine Reihe chinesischer Überwachungstechnologieunternehmen. Es erwägt auch neue Regeln, um den Zugriff ausländischer Konkurrenten auf die persönlichen Daten der Amerikaner zu blockieren, die TikTok noch verführen könnten. Zusammengenommen sieht der Biden-Ansatz weniger wie ein Rückzug aus Trumps Schlägerei mit China aus, sondern eher wie eine Professionalisierung davon.

Der zweite Teil von Herrn Bidens Strategie – die Ausrichtung auf Verbündete – unterscheidet ihn viel weiter von seinem Vorgänger. Während Herr Trump sich daran erfreute, die treuesten Freunde Amerikas zu verachten, hat Herr Biden die Beziehungen standhaft repariert. Der Eckpfeiler seines Asien-Ansatzes wurde im Mai mit der Einführung des Indo-Pacific Economic Framework (ipef), die Länder miteinander verbindet, die 40 % der Welt ausmachen bip. Indien, Japan und Vietnam gehören dazu und vor allem China nicht. Eine weitere Frucht der Bemühungen von Herrn Biden war eine gemeinsame Erklärung am Ende des g7-Gipfel am 28. Juni, auf dem versprochen wurde, „strategische Abhängigkeiten“ von China zu verringern (siehe Abschnitt China).

Es bestehen Zweifel, dass diesen schönen Worten viel konkrete Taten folgen werden. Die Botschaften mehrerer asiatischer Diplomaten über die ipef sind sich bemerkenswert ähnlich: Es ist gut, Amerika wieder am Tisch zu haben, aber das einzige Gericht, das angeboten wird, ist dünner Haferschleim. Das ipef wird Diskussionen über alles beinhalten, von der Dekarbonisierung bis zum Datenaustausch, aber es wird nichts über Zölle geben, eine tragende Säule traditioneller Handelsgespräche. Die Biden-Administration bestreitet diese Charakterisierung. Ein hochrangiger Beamter weist auf die hin ipef‘s Fokus auf Lieferketten und argumentiert, dass es fleischig sein wird. Mit Gesprächen, die später in diesem Monat beginnen, glaubt der Beamte, dass eine Einigung zur Beschleunigung der Hafenabfertigungszeiten innerhalb von nur einem Jahr erzielt werden könnte.

Selbst wenn dies zum Tragen kommt, sind viele in Amerika und im Ausland frustriert darüber, dass Herr Biden nicht mehr für den Handel tun wird. Eine hartnäckige überparteiliche Gruppe von Politikern in Washington agitiert immer noch dafür, dass Amerika wieder in die Transpazifische Partnerschaft eintreten soll, ein regionales Handelsabkommen, aus dem sich Herr Trump zurückgezogen hat. Verbündete wie Japan würden das lieben. Sie glauben, dass der Aufbau neuer Lieferketten unerlässlich ist, um die Abhängigkeit von China zu verringern. Für die Biden-Administration ist die Idee jedoch ein Nichtstarter; es fürchtet, Gewerkschaftsanhänger zu verprellen und eine handelskritische Öffentlichkeit zu verärgern. Die unbefriedigende Schlussfolgerung ist, dass der Wunsch von Herrn Biden, sich in seiner China-Strategie mit den Verbündeten abzustimmen, nur so weit gehen kann.

Das spricht für das letzte Element von Herrn Bidens Ansatz: Investitionen zu Hause. Hier liegen Rhetorik und Tat am weitesten auseinander. Schließlich hat es der von Herrn Biden unterzeichnete Ausgabenplan, sein Sozial- und Klimapaket „Build Back Better“, noch nicht durch den Kongress geschafft. Jetzt ist es Zeit für eine Initiative, die als Antwort auf China konzipiert wurde. Der Senat und das Repräsentantenhaus haben zwei alternative Gesetzentwürfe mit demselben Kernstück verabschiedet: einen 52-Milliarden-Dollar-Plan zur Stärkung der amerikanischen Kapazität zur Herstellung von Halbleitern. Der Senat ist bescheidener und hat überparteiliche Unterstützung erhalten. Die Maßnahmen des Repräsentantenhauses, die fast ausschließlich von Demokraten unterstützt werden, enthalten ein Sammelsurium von Maßnahmen – darunter sogar Mittel zur Rettung von Korallenriffen.

Personen, die mit Gesprächen zur Überbrückung der Differenzen vertraut sind, sagen, dass es in letzter Zeit Fortschritte gegeben hat, die den einheitlichen Gesetzentwurf näher an die Version des Senats bringen. Ein Aspekt des Repräsentantenhauses könnte in reduzierter Form überleben: die Schaffung eines Mechanismus, der zum ersten Mal amerikanische Unternehmen dazu verpflichten würde, die Regierung über Auslandsausgaben zu informieren, was die Möglichkeit erhöht, dass das Weiße Haus einige Investitionen in China blockieren könnte . Damit der Gesetzentwurf vor den Zwischenwahlen im November verabschiedet werden kann, muss wahrscheinlich eine Einigung erzielt werden, bevor der Kongress für August eine Pause einlegt.

Auch ohne diesen Gesetzentwurf hat die Biden-Administration versucht, den Ton für einen Investitionsschub im Inland anzugeben. Herr Trump schmeichelte und drohte Unternehmen, Fabriken in Amerika zu errichten, und machte nur begrenzte Fortschritte. Die große Initiative von Herrn Biden, die weniger Schlagzeilen machte, war eine umfassende Überprüfung der Lieferketten. Im Februar veröffentlichte die Regierung sechs separate Berichte zu Halbleitern, Batterien und mehr. Das entspricht kaum Industriepolitik im chinesischen Maßstab. Aber das Ziel ist es, Finanzierung und Anreize zu kanalisieren, um Amerikas Produktionsbasis zu stärken.

Der Biden-Plan könnte auf eine offene Tür drängen. Seit Beginn seiner Amtszeit haben Unternehmen Investitionen in Höhe von mehr als 75 Milliarden US-Dollar in die Halbleiterproduktion und -forschung in Amerika angekündigt. Das ist zum Teil eine Reaktion auf die Aktionen von Herrn Biden, aber auch eine Anerkennung der Fragilität globaler Lieferketten. In der Tat ist die vielleicht nützlichste Politik, um Unternehmen vom chinesischen Markt zu entwöhnen, Xi Jinpings tollkühnes Streben nach „Null Covid“, das das Land fast von Mauern umgeben hat.

Wenn es Herrn Biden gelingt, die heimische Produktion anzukurbeln, könnte dieser Sieg durchaus auf Kosten höherer Verbraucherpreise, geringerer Effizienz und letztendlich eines geringeren Wirtschaftswachstums gehen. Es stimmt, er baut angeschlagene Beziehungen zu Verbündeten wieder auf. Aber in anderer Hinsicht sieht seine Wirtschaftsstrategie für den Umgang mit China sehr nach einer Verfeinerung des von Herrn Trump begonnenen blanken Wettbewerbs aus.

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